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Le贸n

La que fuera la Legio VII Gemina Pia Felix romana, mantiene un interesante legado rom谩nico, g贸tico y renacentista fruto de su esplendor durante la Edad Media. La Plaza Mayorconfigura el centro de esta ciudad, atravesada por el r铆o Bernesga. En este conjunto barroco se alza el Ayuntamiento, llamado popularmente el 鈥淏alc贸n de la Ciudad鈥, ya que desde sus galer铆as los notables contemplaban las actividades ciudadanas que ten铆an lugar.

Por el 鈥淗煤medo鈥

Junto al consistorio nace el barrio de San Mart铆n, en torno a la plaza y la iglesia de este mismo nombre. En esta zona se dan citan palacetes y casonas como la Casa de las Carnicer铆as y el Palacio del Conde Luna. La instituci贸n que distribu铆a la carne a la ciudad es un edificio del siglo XVII, que hoy alberga a una sala de exposiciones. El palacio conserva una portada del siglo XIV, g贸tica con influencias 谩rabes, y un torre贸n almohadillado. Tambi茅n merece una visita la iglesia de San Salvador de Palat del Rey, data del siglo X y es la m谩s antigua de la ciudad.

Por estas calles se encuentran diseminados bares y restaurante donde podemos degustar lo mejor de la gastronom铆a de la regi贸n, y que le ha hecho merecedor del sobrenombre de El H煤medo. Nuestro recorrido puede continuar en el Palacio de los Guzmanes y la Casa de los Botines. La fachada principal del palacio, sede de la Diputaci贸n Provincial, data del siglo XVI, y destacan en su construcci贸n los balcones enrejados y la portada lateral. Por su parte, la Casa de los Botines es una obra del arquitecto Antonio Gaud铆, que inaugur贸 el estilo modernista en la ciudad. Le贸n cuenta con m谩s ejemplos de esta corriente art铆stica en la plaza de Santo Domingo.

Desde aqu铆, nos podemos adentrar en el 谩rea rodeada por las murallas de origen romano, en cuyos extremos se ubican dos de las joyas de la ciudad: la Catedral y la Bas铆lica de San Isidoro. La 鈥淧ulcra Leonina鈥, uno de los templos g贸ticos m谩s impresionantes de Espa帽a, se levanta sobre unas antiguas termas romanas y una iglesia rom谩nica. Su visi贸n frontal nos ofrece, en su portada, uno de los m谩s importantes conjuntos escult贸ricos g贸ticos, un roset贸n policromado y dos torres, curiosamente exentas de la fachada principal. Pero lo que quiz谩 llama m谩s la atenci贸n al visitante son los 1.800 metros cuadrados de vitrales. En su interior, debemos detenernos en el coro, los sepulcros rom谩nicos del crucero y en las capillas de la girola. La visita al Museo Catedralicio, uno de los m谩s completos de su g茅nero, nos llevar谩 a conocer el claustro y una escalera plateresca, adem谩s de importantes pinturas y esculturas.

Uno de los monumentos m谩s significativos de toda Europa es la Bas铆lica de San Isidoro. Sus anchos muros custodian celosamente lo que se conoce como la 鈥淐apilla Sixtina鈥 del rom谩nico espa帽ol. Se trata de frescos del siglo XII que decoran la cripta subterr谩nea del Pante贸n Real y que a煤n conservan intacto su color original. Encontramos escenas del Antiguo y del Nuevo Testamento, motivos florales y un calendario de las faenas agr铆colas. Pero la excepcional conservaci贸n y calidad de las pinturas no debe sustraernos de la contemplaci贸n de los elementos arquitect贸nicos. Las esculturas de las portadas y capitales son una aut茅ntica Biblia en im谩genes. En sus claustros se sit煤a el museo, que conserva un archivo de c贸dices, incunables y una Biblia visig贸tica, entre otras obras. Su prestigiosa colecci贸n de arte medieval se enriquece con el Arca de San Isidoro, la Arqueta de Marfiles o el C谩liz de Do帽a Urraca.

Recorriendo la ciudad descubriremos iglesias de todas las 茅pocas y estilos. En San Marcelo se conserva un retablo realizado en parte por Gregorio Fern谩ndez, uno de los m谩s relevantes escultores del Barroco espa帽ol. Por su parte, un templo que recuerda el esplendor de la Ruta Jacobea a su paso por Le贸n es el de la Virgen del Camino, imagen muy venerada en la ciudad.

Camino de Santiago

Y tambi茅n relacionado con el Camino de Santiago, Patrimonio de la Humanidad, se encuentra el Hostal de San Marcos. Uno de los m谩s tempranos representantes del plateresco espa帽ol fue hospital y albergue de peregrinos, y Casa Mayor de la Orden de Santiago. Actualmente alberga el Parador de Turismo de la ciudad, a orillas del r铆o Bernesga. Un excepcional lugar donde alojarse durante nuestra estancia en la ciudad y sentarnos a una mesa bien provista de manjares de la tierra. El cocido maragato, las ancas de rana, las mollejas de ternera y las carnes de la monta帽a son s贸lo algunas de las sugerencias. Las legumbres, los productos de matanza y las piezas de pesca se riegan con vinos de la Denominaci贸n de Origen de El Bierzo. Arroz con leche o mantecadas de Astorga (elaboradas con az煤car, harina y huevo) ponen el punto final a cualquier degustaci贸n gastron贸mica.

La provincia de Le贸n nos depara importantes citas con la historia, el arte y la naturaleza de la regi贸n. Elr铆o Esla nos guiar谩 para conocer los pueblos y monumentos que surgen en su ribera, como San Miguel de Escalada, monasterio de estilo moz谩rabe del siglo X. El extremo noreste de Le贸n est谩 dominado por parte delParque Nacional de Picos de Europa. Aldeas de monta帽a como Ca铆n o Posada de Valde贸n surgen entre valles, monta帽as y bosques de hayas. La garganta del Cares y el desfiladero de Los Beyos son algunos de los paisajes m谩s impresionantes que podemos descubrir en plena Cordillera Cant谩brica. Por su parte, en la monta帽a central de Le贸n se sit煤a laestaci贸n invernal de San Isidro, en un paraje horadado por cientos de cuevas, entre las que destaca la de Valporquero. En sus galer铆as se han formado estalactitas, estalagmitas, lagos y cascadas.

Astorga, ciudad de origen romano, nos da la entrada a la comarca de la Maragater铆a. Entre sus pueblos encontramos uno es que Monumento Nacional, Castrillo de los Polvazares. El Camino de Santiago atraviesa Le贸n por la comarca de El Bierzo, concretamente por Villafranca del Bierzo, Cacabelos o Carracedo, cuyo monasterio de Santa Mar铆a es Monumento Nacional. Cerca de aqu铆 se yerguen las monta帽as arcillosas que componen Las Medulas, antiguas minas de oro romanas, que han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad. Ya s贸lo nos queda viajar a Ponferrada y al Valle del Silencio. Uno de los pueblos del valle, Pe帽alba de Santiago, es Conjunto Hist贸rico Art铆stico Nacional. Entre sus casas de pizarras y cuarcitas se erige la iglesia de Santiago, un templo moz谩rabe del siglo X.

Se帽al茅tica

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